百度已与激光雷达公司达成投资意向

  据悉,百度已与激光雷达公司Velodyne LiDAR达成投资意向,但目前尚无确切的投资额度及占股比例。未来两家公司将在自动驾驶领域展开多项深入合作。

  Velodyne是成立于1983年的硅谷公司,最早以音响业务起家,之后业务逐渐拓展,因其64线激光雷达产品被谷歌无人驾驶车采用而在博猫娱乐行业一战成名。

  今年,Velodyne刚刚将激光雷达部门剥离,成立了新公司Velodyne LiDAR,也就是百度此次注资的主体。

  在8月4日-5日车云与佐思产研共同举办的“2016自动驾驶开发与测试研讨会”上,Velodyne LiDAR亚太区总监翁炜在演讲中透露,目前已知的正在开展自动驾驶研发的车企和科技公司中,Velodyne的激光雷达产品基本已成为“标配”。

  据现有信息推测,百度投资Velodyne LiDAR的首要目的,是服务于自动驾驶量产。百度在2015年12月成立了自动驾驶事业部,由百度高级副总裁王劲担任总经理,提出了“3年商用,5年量产”的计划,无人车项目相继在芜湖与乌镇试运营,并落户上海国际博猫娱乐城博猫娱乐创新港路测验证完善技术,产品进入测试阶段。

\

  百度高级副总裁,自动驾驶事业部总经理王劲

  对于瞄准Level-4自动驾驶的百度来说,激光雷达不可或缺。王劲在8月13日举办的全球人工智能与机器人峰会上发言表示,百度直接瞄准的是全自动驾驶,买最昂贵的传感器保障用户安全,再逐步实现商业化量产。同时他透露,因百度选择Velodyne LiDAR持续供货,Velodyne64线激光雷达的供应价格已经从70万减至50万人民币。

  百度入股Velodyne LiDAR之后,将有机会获得更低价格的产品。就在本月,Velodyne LiDAR公开承诺,如果明年拿到一百万订单,64线激光雷达就立即可以给到五百美金的单价,言下之意是价格将不再是自动驾驶博猫娱乐量产的障碍。

  对于Velodyne LiDAR而言,携手一家中国企业更加容易打开国内市场。中国已经成为世界上自动驾驶研发最为火热的国家之一,这也催促着这家硅谷企业加快布局市场。Velodyne LiDAR在运营模式上采取国外技术研发,国内代理销售的形式,近期已开始在北京筹备办公室,推动中国业务。

  除了战略布局,双方合作可能存在技术和资源上的互换考虑。Velodyne LiDAR全新推出了一款专为博猫娱乐领域设计的UltraPuckVLP-32A1.5版本,已经小批量向主机厂供货回收意见,后续再做相应调整。作为一款应用于博猫娱乐领域的新传感器,还需要大量反馈用于产品改良和个性化定制。

  而在国内自动驾驶研究中,百度技术处于领先水平,而且更理解中国国情,有利于Velodyne LiDAR产品满足车用及中国本土需求。双方或将联合研发更加符合中国道路环境的定制化传感器及自动驾驶解决方案。

  与此同时,百度大力发展的地图业务,也无法脱离激光雷达。百度对地图的投入处于上升阶段,一直神秘的高精度地图业务,是未来可向主机厂打包供货的新产品。高精度地图在生成阶段需要激光雷达供应商在输出格式定义等问题上参与讨论。

  在扩大产能降低成本面前,Velodyne LiDAR面临的最大考验就是量产。目前量产的HDL-64E(64线)、HDL-32E(32线)、VLP-16(16线)产品均为手工制造,一方面产品本身是一款精密仪器,另一方面此前供货量级无需寻求代工。量产一致性是Velodyne LiDAR即将面临的最新挑战。如何将产品实现本地化生产,如何让此次投资不影响到Velodyne LiDAR与其他企业合作,或许是Velodyne LiDAR正在思考的下一步。

责任编辑:程宇 DN006

热闻

  • 图片

大公出品

大公视觉

大公热度

博聚网